Karty kredytowe

Plastikowy pieniądz stał się niezwykle popularnym środkiem płatniczym również w Polsce. Korzysta z niego coraz więcej osób, nawet tych, które do tej pory do płacenia kartami płatniczymi podchodziły sceptycznie. Karty kredytowe dają posiadaczowi niezwykłą swobodę, bo dzięki dopasowanemu do możliwości finansowych limitu w karcie, zawsze ma się dostęp do pieniędzy. Jest to bardzo ważne zwłaszcza podczas pobytów za granicą. Nie trzeba wtedy brać ze sobą dużych sum pieniędzy. Wystarczy mieć kartę kredytową, którą można płacić praktycznie na całym świecie praz kartę bankomatową, jeśli jednak zajdzie potrzeba wypłacenia gotówki. Dzięki karcie kredytowej można bez problemu dokonać każdej płatności. Można nią zapłacić w sklepie, na stacji benzynowej, a także w Internecie robiąc zakupy w e-sklepie. Karta kredytowa umożliwia również posiadaczom dokonywanie rezerwacji przez Internet biletów lotniczych oraz hoteli. Co więcej, w niektórych hotelach rezerwacja noclegu możliwa jest przy użyciu tylko i wyłącznie karty kredytowej. Dlatego coraz więcej ludzi tak chętnie z kart korzysta, ponieważ najzwyczajniej w świecie ułatwiają codzienne życie. Obecnie każdy sklep zaopatrzony jest w terminal POS, który umożliwia dokonanie płatności przy użyciu karty płatniczej. Kartami można też płacić za bilety kolejowe. Systematycznie zastępuje się również tradycyjne automaty biletowe na monety urządzeniami obsługującymi tylko karty płatnicze. Każdy posiadacz karty kredytowej co miesiąc otrzymuje zestawienie, w którym wskazana jest kwota oraz termin spłaty zaciągniętych zobowiązań. Termin na spłatę jest różny, zależy to od banku oraz konkretnej umowy. Standardowy okres grace period wynosi najczęściej do 54 dni, najdłuższy spotykany na rynku karcianym wynosi aż do 59 dni, ale jest dostępny wyłącznie dla klientów VIP. Jeśli chodzi o dzisiejszy rynek kart kredytowych, to jego rozkwit przypadał na lata 2007-2009, gdzie odnotowano kilkanaście milionów wydanych kart kredytowych. Zapaść na rynku kart kredytowych nastąpiła wraz z początkiem kryzysu finansowego. Ubiegły rok zamknął się liczbą 8 milionów aktywnych kart kredytowych. Był to skutek nie tyle spadku zainteresowania kartami ze strony klientów, ale strategiczna akcja samych banków, które obawiając się, że posiadający liczne kredyty, w tym hipoteczne we frankach szwajcarskich albo gotówkowe, klienci popadną w spiralę zadłużenia korzystając z kart kredytowych. Więc dla dobra swoich klientów banki zamykały karty kredytowe i wypowiadały umowy o limit kredytowy, albo po prostu nie wydawały nowej karty po upływie okresu, na jaki została wydana. W ten sposób ograniczono znacznie liczbę złych kredytów. Ich liczba na szczęście przestała rosnąć. Ta zapobiegliwa strategia banków, mimo że nie spodobała się niektórym klientom, przyniosła pozytywne skutki. Karty kredytowe to bardzo kuszące narzędzie, które jednak grozi niekontrolowanymi zakupami, ponad możliwości finansowe. Dlatego też trzeba być świadomym nie tylko niewątpliwych zalet karty kredytowej, ale przede wszystkim trzeba wiedzieć, jakie ryzyko jest związane z jej posiadaniem.